Русская версия ниже

Well…I am 34 and decided to get an education in the US, particular in Austin, TX. It feels weird, as I’ve never thought that I will do this again, since I already got my degree in Russia 10 years ago (Bachelor degree in Certification and Standardization in Food Industry). Because after so many attempts to find a good job (at least as an engineer) based on my experience, I’ve realized that my transcript and my work experience (about 8 years) doesn’t mean as much as in Russia. I don’t know the main reasons of denying of my candidacy, probably because there are mostly IT and bank jobs in Austin, and manufactures are far away from the city. Or, maybe it is because I am not so lucky. So, once I realized that I have to change something, and decided to go to school. It wasn’t hard to chose my major, as I’ve always loved nutrition, wellness and fitness, so, my choice was the Health and Kinesiology area. What is really interesting is that before to apply to the University (in my case it is The University of Texas at Austin) based of the state law, a student is supposed to take some core or base classes, such as US History 1, US History 2 , US government, Texas Government , and Writing Composition 1, 2. A student has to take at least 24 credit hours before to being transferred to the UT Austin (total hours depends of the University requirements). Each class is 3 to 4 credit hours, which was confusing to me at the beginning, as it is a completely different education system in Russia. Besides, if you would like to apply to the US Austin, you must know the second language, and take a test in order to prove it! (thanks Goodness, I know Russian very well and passed 2 challenge tests!). So, first I have to study in local community college (called ACC) because they have required classes, and since I have a Texas residency (have been living here more than one year), the tuition is less than if I hadn’t. Usually students, who attend community college, come here after high school in order to get Associate’s degree, or to take some classes and continue education further in University.

Ok, here I am, a student of Austin Community College who is currently taking 5 classes in fall semester, such as: USA Government, US History 1, Writing Composition 1, Weight Training, and my favorite Self Defense)). Guess what, I am the oldest in my classes (no one knows how old I am, as they believe that I am somewhere in my twenties, which very pleasant)). At the beginning I was so frustrated and confused, and very shy because of my “charming Russian accent” that not everyone was able to understand. I was so nervous to ask questions to my professor and express my opinion during debates, because immediately I saw surprised and confused faces of my classmates)). I felt like I am in elementary school in Russia, as that time I had the same feeling while I was attempting to ask my questions. Now I am better as I don’t have other choices)).

Academic grades are different in the US than in Russia. If in Russia we have such grades as 5,4,3,2, and 1 (which is very rare), than in the US there are A+,A,B+,B,C+,C ,D+,D ones. Everyone in Russia knows that 5 is an excellent grade, and 2 is a very bad. In

the US “A” grade means 90.00 – 100.00% of academic performance, B- 80.00 – 89.99%, C-70.00 – 79.99%, and D is 60.00 – 69.99%. I am also aware about F grade (0.00 – 59.99%) which is worst and, honestly, I’ve never met this grade in my school. It is the same as we have 1 grade in Russia.

Studying in the US is not easy, as professors give you tests or quizzes very often in order to make you study the needed material constantly without resting. Cheating is not applicable in the US schools at all. If a professor found during test or exams that you are

cheating, you will be asked to leave the class and withdraw from school. Moreover, most tests and exams are conducted in the testing center, which has cameras and staff who always watch you. I feel like cheating in the US is kind of dishonor for a student, and most of them try to study very hard and truthful. I have to confess that while I was studying in Russia, I was cheating sometimes)).

I can say that the studying process takes a lot of time for me, and I am very tired and exhausted at the end of each week. However, I am enjoying this process, and now I know a lot about US history and the constitution. Each class is different, as each professor uses different ways of teaching. What I really love is debate or discussions that makes you think deeper and express your opinion. Besides, in my college there is a real academic atmosphere with facility’s that encourage you. There is an ACcelerator, a huge area equipped by computers with desks, and rooms for studying. Moreover, there are tutors who always sit in ACcelerator and ready to help you for free.

You can also find a library, and a lot of tables in the campus with comfortable chairs or couch where you can continue your studding after classes. What I really like is the opportunity to come to ACCelertor anytime, borrow a computer if I need it, or just sit and do my stuff in calm and peaceful (of course depends of time) atmosphere. A lot of US students prefer to study in coffee shops, using headphones and drinking coffee. Sometimes I do the same, but the noise distracts me anyway (probably I need a couple years more in order to be a real American student). Also, sometimes college organizes different types of meetings or debates after school that helps to gather students. I always feel welcomed in a comfortable atmosphere in my collage. I would like to be a student forever)).

Русская версия

Ну вот, мне 34 и я снова пошла в колледж. Да-да, я никогда не думала, что со мной такое случиться в этом возрасте. Нельзя сказать, что я чувствую себя слишком взрослой, или не готовой к учебному процессу, просто очень неожиданно даже для себя самой. Помимо всего, надо понимать что все учебные материалы, тесты и экзамены на английском языке, а далеко не на русском)). У меня уже есть высшее образование, полученное много лет назад в Государственном Технологическом Университете г. Краснодара в России. Я инженер в области сертификации и стандартизации пищевых производств. Помимо образования у меня достаточно неплохой опыт работы в таких крупных компаниях как Heineken, General Motors, Siemens в области контроля и менеджмента качества. Однако, друзья мои, никому особо в Америке не нужен твой опыт работы и высшее образование. То ли, потому что специфика моей работы связанна непосредственно с производством и фабриками, которые располагаются за городом, и в Остине особо не найти ту работу, которую я выполняла, так как здесь в основном IT компании, либо офисы корпораций. А может я просто не везучая так как в течение двух лет не могу найти работу по своему направлению, даже имея разрешение на работу в этой стране. В общем, я поняла, что для того, чтобы найти хорошую и интересную работу, а не просто быть кассиром в Америке, необходимо получить местное высшее образование. Я выбрала направление в области здоровья и кинезиологии. Мне всегда нравилось заботиться о своем образе жизни, который включает здоровое питание и занятие спортом. Я подумала почему бы мне не заняться в этой стране действительно тем, что мне нравится?

И вот, я оказалась в местном комьюнити колледже, ACC (Austin Community Collage). Студенты в этом колледже обучаются всего два года после окончания школы, и потом либо работают, либо продолжают учиться в университете. Это как правило промежуточная ступень между школой и степенью бакалавра. По окончанию этого колледжа студенты получают степень специалиста. В моем случае я сначала должна пойти в community collage и пройти некоторые основные дисциплины, которые обязан каждый студент пройти в соответствии с местными техасскими законами. Это такие дисциплины как: История США (1 и 2-я часть), Гос. устройство США и Техаса, и правильность написания сочинений (часть 1 и 2) (не знаю если честно как правильно перевести данную дисциплину). Далее, колледж проведет оценку моего диплома (это как правило долгий процесс) и скажет нужно ли мне заново обучаться математике, биологии и статистики (надеюсь, что нет, так как это я уже проходила). В дальнейшем я планирую перевестись в университет UT Austin, который считается одним из самых лучших в США (ну и, конечно, самым сложным). Не знаю в каком семестре мне удастся это сделать, загадывать не буду.

Так вот, друзья, я в колледже обучаюсь 5 дней в неделю. В основном по два занятия в день. В этом осеннем семестре я решила взять 3 кредит базовых класса и два активных (физ. упражнения с отягощениями, и самооборона). Я в классах самая старшая, однако никто и не подозревает, все считают, что мне где-то за двадцать. Хочу отметить, что средний возраст моих однокурсников – 18-20 лет, чувствую себя вечно молодой в их окружении)). После месяца обучения мои однокурсники и профессора обнаружили что я русская, и некоторые часто меня спрашивают как то или другое организованно в России по сравнению с США. Я словно эксперт из России). И когда я начинаю отвечать своим “чудесным русским акцентом”, мне кажется мало кто из студентов меня вообще понимает. Благо что профессора понимают так как они постоянно обучают студентов из разных стран, и то я не уверенна)). Поначалу меня это очень огорчало и заставляло переживать и тревожиться, но со временем я поняла, что ничего не могу с этим поделать, мой акцент навеки со мной. Это теперь моя визитная карточка)). Конечно, сложно, но, когда ты оказываешься в таких условиях, у тебя просто нет выхода, ибо надо приспосабливаться.

В Америке совершенно другая система оценивания знаний. Здесь буквенное ранжирование, от А до F (что очень редко, обычно ограничиваются D). Cистама представляет собой процентную оценку успеваемости, “A” grade означает 90.00 – 100.00% академической успеваемости, B- 80.00 – 89.99%, C-70.00 – 79.99%, и D 60.00 – 69.99%. Для того чтобы перейти в другой семестр, нужно иметь как минимум оценку “C”. Один из важных условий обучения в США — это отсутствие списывания и обмана во время сдачи экзаменов или промежуточных тестов. Ни при каких обстоятельствах не стоит пытаться списать, вас могут просто вежливо попросить покинуть класс или даже колледж навсегда. Для этого многие экзамены и тесты сдаются в отдельных помещениях, оборудованных камерами и персоналом, который наблюдает за вами в момент сдачи экзамена. В такие помещения впускают студента только с карандашом и заданием на бумаге (либо в компьютере). Все очень серьезно и лучше с этим не шутить.

Хочу признаться, что обучение на английском языке дается мне очень сложной я вынуждена сидеть за книжками каждый день, даже на выходных. Однако, мне очень интересно узнавать что-то новое для себя, и я всегда неосознанно провожу сравнительную оценку между Россией и Америкой. Каждый профессор по-своему ведет свою дисциплину, но в основном все строится на диалоге между студентами и профессором. Часто задаются вопросы заставляющие думать и излагать свою точку зрения. Во время курса обучения одной дисциплины необходимо сдать 3-4 экзамена, и иногда тесты между ними, в общем не расслабиться. В самом колледже все оборудовано для удобной и комфортной жизни студента. В одном из кампусов есть огромная выделенная территория, оснащенная столами с компьютерами, которая называется ACCelerator. Любой может прийти туда, зарегистрироваться и спокойно позаниматься. Атмосфера принуждает, все сидят с книжками, и никто почти не разговаривает, тихо и спокойно)). Я часто прихожу в ACCelerator когда нужно позаниматься в тишине не отвлекаясь. Многие американские студенты выполняют домашние задания в кофейнях, надев наушники и попивая кофеек. С одной стороны хорошо, что еда и кофе всегда рядом, но с другой, как правило в кофейнях всегда играет музыка и люди разговариваю достаточно громко (многие работают в кофейнях, устраивая там совещания, другие даже проводят собеседования). Так же в колледже часто организовываются различные студенческие собрания и дебаты для того, чтобы сплотить студентов и возможно найти друзей. Я действительно наслаждаюсь своей студенческой жизнью и мне хочется быть вечным студентом в этой     стране )).