English is below

Путешествие на Бали зимой 2017-2018 года принесло мне массу незабываемых впечатлений, и наверное это по праву один из самых лучших отпусков в моей жизн 😊! Прошло уже больше трех месяцев, однако мои друзья продолжают интересоваться как я провела время в этом удивительном месте, чем занималась, что видела и т.д. В итоге я решила написать об этом в моем блоге )).

Перелет из Остина (Техас) до Бали (Индонезия) составил около 34 часов со всеми (2) пересадками и ожиданиями. Мы оказались на Бали в сезон дождей, а это означает что в это время (ноябрь-март) ежедневно идут дожди и влажность достаточно высокая. Этот факт безусловно оказывал влияние на мое поведение и настроение, а именно, постоянно хочетелось пить, принимать душ, и сидеть в помещении под кондиционером никуда не выходя ). Однако, по большей части мне было все равно какой сезон и какая погода в конце декабря- начале января на Бали, ибо я приехала за впечатлениями и новыми эмоциями!

Все для души и тела

Первая остановка на Бали была в Nusa beach, в отеле Conrad. Первые 5 дней (из 14) мы решили провести очень пассивно в отеле с личным  пляжем на берегу океана. И это было разумно, так как после длительного перелета и накопленной усталости за последние месяцы, все чего нам действительно хотелось, так это отдыха и тишины ). В отеле каждое утро преподавали уроки йоги в 8 утра (это была часть развлекательной программы, входящей в стоимость отеля), на которые я с удовольствием ходила. Надо сказать что йога очень развита на Бали и уровень преподавания достаточно высок. Это и понятно, так как балийская культура схожая  с индуийской, и, соответсвтвенно, они много переняли друг у друга. Переподаватели йоги были разных возрастов. Уроки проходили в определенной последовательности, а именно, сначала  пранаяма (дыхательная практика 5-10 минут), далее непосредственно асаны, и заканчивался урок как правило 5-10 минутной медитацией. Асаны предполагалось держать 1-3 минуты, и это было довольно -таки не легко. Так же однажды я брала урок медитации в течении 1 часа….не знаю как мне удалось медитировать так долго, но благодаря хорошему учителю я смогла расслабиться и сконцентрироваться только на дыхании, нежели на нескончаемом потоке моих безумнх мыслей ). Медитация всегда для меня давалась тяжело. В Убуде очень популярна йога-студио The Yoga Barn, где можно найти разные направления йоги с удобным расписанием занятий. Ну и конечно SPA, а именно массажи и body treatment ждали меня в этом тихом уютном месте. Как правило массажи и подобные услуги очень дорогие в отелях , однако, стоит выйти за его приделы , и цена на массаж в два-три раза ниже. Хочу заметить что балинезийский массаж (массаж всего тела) с маслом обходился мне в $20 в переводе с индонезийских рупий. Для сравнения – похожий массаж всего тела в США будет стоить порядка $80-100. Соответственно, я не могла упустить такой возможности и делала разного вида  массажи практически ежедневно! В этом отеле мы отмечали Рождество в японском ресторане, и, как ни странно, мы были практически одни посетители в нем. Возможно люди, напуганные недавним извержением вулкна Mount Agung, не рискнули остаться в этом райском местечке и уехали по домам. Мне даже было несколько скучнова-то, так как самого праздника я не ощутила. Однако ужин в японском ресторане был очень вкусный, мы сиделе на веранде и наслаждались свежим водухом и тишиной.

Новогодние елки на Бали далеко не похожи на наши привычные зеленые и пахнущие ели, они совсем другие, из бамбука или из всевозможных видов игрушек.

Местные жители

Сами  балийцы меня покорили!!! Это очень позитивные люди, готовые помочь и сделать все самое лучшее для клиента. Их культура и традиции очень интересны. Они очень религиозный народ, который  верит как в хороших, так в плохих духов. Так же они верят что духи повсюду, и ежедневно их необходимо благодарить и задаривать. Балийцы преподносят жертвоприношения как своим богам так и духам ежедневно и несколько раз в день перед приемом пищи. Как правило они делают маленькие самодельные корзинки из банановых листьев, внутри которых кладется немного риса, различные виды цветов, иногда фрукты и даже деньги, а так же часто они оставляют зажженной ароматизированную палочку внутри корзинки. Надо отметить что такого рода жертвоприношения можно встретить повсюду, как возле дома, так и при входе в магазин и ресторан. Балийцы действительно очень религиозны, и настолько, что в каждом доме коренного жителя есть свой храм, где они молятся ежедневно несколько раз в день. Я изначально не совсем понимала почему на каждом шагу встречаются храмы, и думала что они по большей части общественные. Оказалось что каждый дом истинного балийца должен иметь свой храм, так как это их традиция. Они уверенны что духи живут везде, и в деревьях, и на каждом кусочке земли. Считается что духов необходимо постоянно благодарить за то что они оберегают людей. Местные жители верят что духи умерших родственников всегда с ними, и готовы им помочь. К тому же у них очень много различных церемоний и обрядов, основной целью которых является восхваление богов. Например, каджый балиец проходит каждые полгода церемонию в честь того что он родился! Да, да, это своего рода праздник, на который человек приглашает родственников и знакомых, а так же местного священника. Все празднуют и благодарят богов за то что человек был рожден и продолжает жить в здравии, желая ему только всего самого хорошего.

Балийцы очень добрые люди и с большим уважением относятся к друг другу и к людям в целом. Они настолько боятся нарушить личное пространство и уединение другого человека, что даже в ресторанах официанты во время обслуживания всегда говорили  “Sorry”.  Изначально мне было неловко, однако я позже поняла что это больше просьба простить их за вторжение в личное пространство, нежели знак уважения ). Их культура и традиции очень интересны и действительно заслуживают особого внимания. Надо так же отметить что они продолжают сохранять свои их из покаления в поколения , при этом ничего не меняя.

Местная еда 

А вот то что я люблю больше всего во время путешествий, так это пробовать местную еду. Каждый раз куда бы я ни поехала, я должна попробовать местные напитки и традиционные блюда. Традиционной едой на Бали считаются блюда из риса, курицы, рыбы. В большинство блюд балийцы добавляют кокосовое молоко, либо сам кокос, пальмовый сахар, иногда банан, а так же кучу разных специй. Ну и конечно Бали славится своим известным кофе ☕️ и шоколадом (это точно мое место 😋))!

Этот райский уголок  ориентирован на туристов, поэтому тут можно найти кухню разных стран мира. В Siminiak и Убуде мы нашли несколько очень достойных кофейн с привычным для нас завтраком и кофе и очень оригинально оформленными. Например, как кафе Lazy Cats в Убуде, где я очень рекомендую попробовать завтраки.

В Seminiak мы наткнулись на не меннее чудесное место как для завтрака, так и для ланча которое называется Cafe Organic Bali. Лучшей сервировки кофе я наверное нигде в жизни не встречала ))

Производство кофе 

На Бали производят один из самых дорогих кофе под названием Kopi Luwak. Этот вид кофе получают уникальным способом. Циветты (мустанги) поедают зеленые бобы кофе, которые в их желудке подвергаются обработке. Далее, кофейные зерна естественным путем покидают желудок зверька (я стараюсь описать данный процесс очень культурно 😊), моются, высушиваются и обжариваются. Такой вид кофе является  дорогим потому как кофейные зерна поддаются специальному ферментированию непосредственно в желудке циветты. Кофе считается наиболее полезным потому как кофейные зерна сохраняют свои свойства и не разрушаются в процессе обработки. Самих же зверьков кормят отборно и только определенной качественной едой. Как утверждают балийцы такой кофе способствует очищению крови и снижению высокого давления. Мы посетили  плантацию где выращивают кофейные ягоды  и ухаживают на циветтами. Зверьки же в  основном дремлют днем, и ведут активность только ночью, поэтому беспокоить их особо не хотелось.  Так же на этой плантации нам устроили дегустацию чайных напитков, в итоге пришлось купить несколько, ибо очень было вкусно.

Вот сам  Kopi Luwak на вкус несколько кисловат и не особо крепкий ).

IMG_7728.jpg

Далее мы отправились в Seminyak. Это туристическое место со множеством ресторанов давольно-таки высокого уровня, различных кофейнь, магазинов и конечно же SPA салонов.

IMG_7945.jpg

В Seminyak мы встретили Новый год. Сначала мы поужинали  в меcтном ресторане где предлагали set fusion меню (меленькие порции нескольких видов различных уникальных блюд). Затем мы отправились на набережную океана встречать Новый 2018 Год.

Надо сказать что это был для меня интенецональный новогодний вечер с сотнями туристов из разных стран! Кругом музыка, салют и окен! Эта новогодняя ночь была незабываемой!

Достопримечательности

Я,безусловно, всегда интересуюсь культурой и местной архитектурой в новых для меня местах. На Бали очень просто и легко организовать экскурсию, и, как правило это приватные экскурсии для одного клиента, включающие в себя  машину с водителем и экскурсоводом. Экскурсии в основном стандартные с посещением известных храмов (таких как Teman Ayun Temple, Tanah Lot Temple, Pura Ulun Danu Beran), рисовых полей, поднятия в горы (Agung, Batur или Batuaru), посещение кофейных плантаций. Так же можно самим составить маршрут и попросить водителя поехать в интересующие тебя места. Мы делали так несколько раз, и аренда автомобиля с водителем, а  иногда с отдельным  инструктором обходилась нам в $40-70, что как мне кажется очень даже не дорого). Cамым красивым мне показался Pura Ulun Danu Beran храм, который расположен на озере Братан. Этот храм один из наиболее посещаемых на Бали, и мы потратили давольно-таки много времени чтобы туда добраться, потеряв достаточное количество времени в пробках. Но как же красиво на территории храма, и какой чудесный вид открывается на озеро!!!

Еще один храм который я бы порекомендовала всем посетить – это Tirta Empul. Это открытый храм для посещения. Помимо этого он известен тем что на его территории есть святые источники. Вода здесь считается святой, и люди окунувшиеся в ней, считаются “очищенными”. Так же предполагается что желание которое люди загадывают находясь в этом источнике, обязательно исполнится. Несмотря на сильный дождь во время которого мы были в храме, людей было очень много и очереди к святому источнику были не маленькие. Я, ясное дело не смогла такого упустить )), и конечно же тоже окунулась в святых водах )). Вот и посмотрим, сбудутся ли мои мечты и желания )).

Отдельного внимания заслуживают рисовые поля. Это огромная территория на которой выращивают рис достаточно уникальным способом. С недавних пор осмотр рисовых полей стал одним из туристических маршрутов. Всем видимо стало интересно (особенно после фильма ” Ешь, молись, люби” c Джулией Робертс в главной роли)  каким же способом выращивается рис, тем более что на Бали это один из главных видов дохода местного населения.

Активный отдых 

31 декабря 2017 года в Seminyak я впервые попробовала сёрфинг 🏄🏽‍♀️ . Ох, и не простое это занятие, друзья! Мы взяли урок всего лишь на пару часов, однако уже через час я безумно устала. Невзирая  на то что я регулярно занимаюсь спортом, как кардио, так и упражнения с весами, для меня  серфингом оказался очень сложным. В тот день были очень сильные волны. Наш инструктор объяснил как правильно вставать на доску, и какая должна быть последовательность. Мддддаа, не сразу мне удалось удержать баланс то )), но в итоге я это сделала! И сколько же было восторга и счастья !!! Обязательно повторю это, возможно в Калифорнии.

А вот самым запоминающимся моментом во время этого путешествия для меня была встреча рассвета на вершине горы Batur. О Богиииии!!!!!! Более живописного вида во время рассвета я никогда не видела! Все было так: водитель забрал меня в 2 часа ночи, приехали мы к подножью горы через полтора часа и  начали поднятие. По факту нам нужно было подняться всего на 700 метров, однако подъем был настолько крутым, что мы останавливались каждые 3 минуты чтобы отдышаться…. В итоге я поднялась за 66 минут, и была первой из всех экскурсий, следующих за нами. Как выяснилось, в это утро много желающих хотели встретить рассвет. Уже в 4:30 я сидела на скамейке на верхушке горы и попивала горячий кофе, который для меня сварил экскурсовод. Я ждала…ждала рассвета. Он подступал медленно и не торопясь, и шаг за шагом становилось все светлее и светлее. Постепенно солнце выходило из-за облаков (из-за постоянных дождей многие переживали что красивого рассвета увидеть не удасться), и это было неописуемо красиво!!

На фото не передать всех чувств и волнений ))!!

Но несмотря на то что подъем был безумно сложный, это ничто по сравнению с тем видом который открывался передо мной. Роскошно и бесподобно !!!!!!!!!

Искусство

Никак нельзя пройти стороной балийское искусство. Этот остров славится художественными  и ремесленными произведениями искусства. Повсюду много музеев и выставок, которые вас никак не разочаруют. Мне очень понравился Neka Art Museum, состоящий из шести зданий, каждое из которых несет определенную тематику.

В целом поездка на Бали оставила в моей памяти только яркие впечатления! Мы посетили много храмов; попробовали рафтинг, серфинг; готовили традиционный ужин, взяв урок кулинарии; поднимались на гору, и просто прогуливались по лесам и паркам. Все на Бали!

English

We traveled Bali in December and it was a remarkable experience and ended up being one of the best vacations of my life! Even though we got back 3 months ago my friends keep asking me how it was, what we did, how was the food and so on. I’ve decided to describe the most interesting events here to make it easy for everyone 😊!

The flight from Austin (TX) to Bali (Indonesia) took us approximately around 34 hours, and included 2 connections through LAX and HKG. Lucky for us we got to fly Business class from LAX to HKG! I was so exhausted and tired after such a long flight, that all that I needed was a rest. We visited Bali during rainy season (November-March) so it rained a little just about every day and the humidity was 80-90%….that was tough. The weather was reflected in my behavior and mood, I always wanted to take shower and drink tons of water. Sometimes I was upset that as our plans had been ruined or changed due to the weather but we survived. We got to see a lot of amazing things, meet great people and had delicious food, so the weather had a minimal impact on the overall wonderful experience!

Body treatment

 Our first stop was in Nusa Dua at a beach resort. We decided to spend the first 5 days in a quiet place, without much action or adventure. We stayed at the Conrad which is located close to the ocean and had a private beach. After so much travel we just  wanted to  lay on the beach and relax. Every morning there was a yoga 🧘🏽‍♀️ class that I took which was a great way to start my day, calm and relaxed. Yoga classes in Bali are different than in the US. They are much harder and longer, and the teachers were very experienced and very advanced instructors. Yoga is very popular in Bali, as Balinese culture is similar to Hinduism culture, so the Balinese got a lot from India. In addition, a lot of Indian yoga teaches came from India to Bali in order to teach local teachers. Everyone knows that India is a founder of yoga, so it is obvious that yoga in Bali is very developed and popular. Usually the class has starts with pranayama (5-10 minutes), then physical practice (around 1 hour) where you were supposed to hold asanas for 1-3 minutes (which was not so easy), and finally meditation (5-10 minutes). Later in our trip when we were in Ubud and I went a famous studio call The Yoga Barn, where you can find different yoga styles and have fun. The next treatment (or healing) during those 5 relaxing day was SPA. There were a lot of diverse massages, such as Balinese massage, oil, foot massage and so on.  The cost of whole body massage was $20 for an hour which is a great deal compared to $100 here in the US. I took advantage and got massages roughly every day )). My body was pleased and happy 😃 ). We celebrated Christmas ( December 25) in our hotel. The hotel was very quiet during the holiday which was nice, there were likely fewer tourists this year due to the recent eruption of Mt Agung. We ended up having dinner in a Japanese restaurant located in the hotel, so convenient and very yummy.

Balinese traditions

One of the best parts of the trip were how wonderful the Balinese people were, they were very positive and always ready to help. They are very religious and respect as good as bad spirits. Locals believe that spirits live everywhere, watch and follow their lives. In order to cajole spirits, Balinese make offerings and put them in their temples or near the entrance of  any buildings. As usual they make offerings anytime before food intake, means Balinese cannot eat until they feed their Gods and spirits. Looks very mystical ). Generally they make handmade trays from banana leaves, and put some rice, fruits and money inside. Every native Balinese have his own temple at home where he prays several times a day. They believe that if they thanks spirits often, spirits will support and help them. Also, they suppose that deceased relatives are always around, and protect them, so they have to show them their gratitude.  You can see offerings everywhere, for instance, near the entrance of a store, coffee shops, and even near a ticket office! Once during excursion our guide told us that every 6 month each person organize the ceremony in honor that fact that he was born one day. To celebrate this event they normally invite family, friends, and local priest who leads the ceremony. People prey and thank Gods and spirits for a the life and strong health that was given to a person. This is really impressive, I’ve never heard anything  similar to that tradition before! Moreover, they keep following their traditions and transmit them across the generations without any changes.

The Balinese also have a great attitude towards foreigners. I’ve noticed that they said “Sorry” quite often, even more often than Americans. However, there was no reason for that at all. At the beginning I was a little bit confused, as I didn’t know how to react. Later I’ve understood the meaning of their “Sorry”. Generally that was an asking for forgiveness because they interrupt or disturb your privacy. Isn’t it very strange, or exiting? )

Food

My favorite part of any traveling is trying out all the local food. I’m always interested in local and traditional food at the place where I am staying. It’s is a new experience and evokes unique emotions, because for me food is one of the most important things in the world! Meals from rice, chicken, peanut souse, fish are traditional food in Bali. In most cases they put coconut or coconut milk, palm sugar, banana and bunch of spices into their meals. Bali is also famous by their chocolate and coffee of which we had too much of both!

In addition to local food you can find cuisine from different countries in this island. You always can find Italian, Japanese or American food. We also discovered a lot of nice coffee shops in Bali (coffee ☕️ forever!!!) You can taste delicious breakfast and drink flavored coffee in Lazy Cats cofe in Ubud, or in Organic Cofe Bali in Seminyak. I highly recommend you to visit those coffee shops, you won’t regret at all!

The most expensive coffee ☕️ in the world which called Kopi Luwak is produced in Bali. The production of this coffee is very unusual and phenomenal. Shortly, it is coffee bean that grows primary in Indonesia and is largest harvested only after they have been eaten, and then digested and egested by Asian palm civet. During digestion the coffee cherries and pulp are removed, but coffee beans are not digested. Besides, during this process unique fermentation occurs which is responsible for giving civet coffee a special flavor. I know….it is sound odd, however, this coffee is the most expensive in the world. Locals said that coffee Kopi Luwak is healthier than others, as it helps to reduce blood pressure, to control diabetes, to clean blood, and even to prevent cancer.  There are a lot of coffee plantations with production of Kopi Luwak, and Balinese organize coffee tours including visiting of civet. Mostly you can see sleepy civet, because during the day time they normally sleep, but vigorous at night. We visited one on such plantation with coffee and tea testing, it was not anything too impressive but we loved the flavored tea we bought.

Our next destination was Seminyak. This is a popular tourist destination with bunch of restaurants, bars, stores, and massage salons. Some of places are really expensive and have a high quality of service. We celebrated New Year Eve in the restaurant where they offered set menu (my favorite). Then we went to the ocean promenade. We celebrated New Years 2018 with people from all over the world, loud music, and endless fireworks. This was a new experience for me, as I’ve never had New Year on a beach with so much craziness !!😆

Sightseeing

I love to explore the new places and observe local architecture. In Bali most people prefer to take a private tour rather than group ones with other people. Private tours means that you can easily order a car with a driver and a guide (sometimes driver is a guide also) which is very convenient as you can visit whatever you want. There are a lot of beautiful temples to see in Bali, such as Teman Ayun Temple, Tanah Lot Temple, Pura Ulun Danu Beran.  Private tour that could takes almost all day long may cost you between $40-70, which overall is a pretty good deal for the whole day. The most beautiful temple based on my opinion is Ulun Danu Beran, which located on the Lake Bratan. This temple is the most visited in Bali, and it  is obvious because of a wonderful view on the temple from the land. It was a long way to get to that temple but well worth the wait.

The next temple which I also highly recommend you to visit is Tirta Empul. This temple is open for review (all the rest are usually don’t have an access inside), and there are authentic architecture. This place is famous by holy water springs. For over a thousand years, Balinese Hindu worshipers have been drawn to this temple, whose sacred springs are said to have been created by The God Indra and possess curative properties. This tradition still continues and almost unchanged. Today aside from worshipers, tourists from all over the world also come to this place to marvel at its beauty, and bathe in its refreshing blessed water. Furthermore, some people believe that if they make a wish while bathing in that springs, at the end wish comes true. Of course  couldn’t missed that opportunity,  and also bathed at holy water, so let’s if my dream comes true).

Don’t forget to stop by famous rice field in Ubud. The way of rice cultivation is very unique and I would say looks very beautiful. Rising of rice is like an art in Bali, that is why you have to visit rise fields and enjoy the beauty. There are a huge terraces, and a lot of tourists come to look them. This kind of attraction for tourists has become very popular after  movie Eat Pray and Love was released, with casting of  Julia Roberts. So, now locals organize tours just for review the rice fields, and it is make sense. There is large endless territory with different shades of green color, so impressive!

Activities and sport

On December 31, 2017 first time in my life I tried surfing 🏄🏽‍♀️.OMG, that was so hard and super exciting! We took a 2 hour class, however, after 1 hour I was so exhausted. The fact that I workout regularly didn’t help me too much as surfing wasn’t easy for me at all. At that day there were extremely strong waves which required more resistance in corporation with normal days. Surfing for me was primary core and balance workout than strength. So, after several attempts, I finally was standing on surfboard! Victory !!!!!!!! I definitely will repeat this experience again, probably in California, as it is a nice workout! Next day my body was soooo sore, I hardly was able to move, however I was happy to try something new 😊).

The most remarkable adventure during vacation in Bali for me was the climbing to the Batur mountain. The main purpose was to see the sunrise on the head of the mountain. I would never forget that moment and I cannot find the right words in order to describe my feelings and emotions when I have reached the top of the mountain. That view was really impressive and worth waking up at 2am, climbed up a steep mountain, stopping every 3 minutes as my hard was pumping like a crazy! I didn’t care as that breathtaking view which I’ve observed from the top of the mountain worth all difficulties. It took me about 66 minus to climb on the top of mountain even if it wasn’t so high (about 700 meters), but very sharp. Anyway I was the first one from other tour groups who were behind me! Already at 4:30 I set on the bench on the top of Batur mountain, drinking my morning coffee ☕️ and waiting for my breakfast. I was relaxed and listened to the silence around. At that time the sky was still dark, but step by step the sunrise was coming! When the first rays of light were shown upon on the clouds, everyone were amazed by beauty of the nature. While all sun was coming from the clouds, I was not able to move at all, I was hypnotize by the view 😁! The sky was at the same level as the top of the mountain and I felt like I was on heaven! Sometimes I thought that it was an ocean and I was able even to swim at that “sky” ocean (dreams, dreams)! Well…. again, it is hard to explain, better to experience that. Some people claim to the mountain at daytime in order to meet sunset, then they stay at the mountain all night at a tent, and at the next morning they have an opportunity to see the sunrise. I think it is a good idea, and I am sure people get a lot of fun and joy! Probably next time I’ll do the same, who knows.

Art

In my opinion, Balinese art should be payed a special attention. Bali is known by painting, wood and stone carvings, silver smiths. There are a lot or art museums in Ubud, such as Neka Art Museum where you can find paintings of Balinese artist from the 16th century through transitional Balinese style up to contemporary works. Also, there are a lot of work of foreign artist who were inspired by Balinese beauty and expressed that in paintings. The collections located in six separated buildings based of different functions.

So, what can I say at the end my friends…you definitely have to visit this wonderful, similar to paradise island. There are so many places to visit, and a lot of activities for everyone. Also, I would recommend you come to Bali for at least 3 weeks, but not less, no worries you would not be bored at all 🙃😉!