English is below

Я никогда не занималась волонтерством, однако всегда хотела попробовать. Когда жила в России вечно не хватало времени на это, да и не слышала особо про эту деятельность. Переехав в Америку, везде только и слышется  это звучное  слово “volunteering”. Долго искать не пришлось, так как Google всегда рядом и нашел мне сводный сайт с предложениями о различной волонтерской деятельности.  В каждой компании, как выяснилось свои требования к кандидату (да, да, к кандидату!), кто-то рад взять тебя без лишних вопросов, а кому-то нужно твое резюме и сопроводительное письмо. Как вы понимаете, сопроводительных писем у меня особо не было, да и не готова я была к трехуровневым собеседованиям чтобы работать волонтером и помогать бесплатно. Соответственно, эти кастинги мне не подходили. Я хотела помогать непосрдественно людям, а так же чтобы моя волонтерская деятельность была связанна со здоровым питанием и активным образом жизни. Многие компании откликнулись, и в итоге я выбрала организацию Central Texas Food Bank. Прежде чем принять решение о волонтерской деятельности в этой компании, я решила поехать и посмотреть как там все работает. Меня встретил дружный персонал и провел мне лично тур внутри и снаружи здания. Central Texas Food Bank- это место где аккумулируются продукты которые были выделены различными компаниями (магазины, заводы по производсту продуктов и просто частными лицами) бесплатно (хочу избежать слово “пожертвование”, так как оно на меня тоску наводит) для того чтобы потом передать их малоимущим либо пострадавшим людям. Хочется отметить что требования к поступающим продуктам следующие: только organic, свежие, с низким содержанием сахара (или вообще без сахара) и жира. Продукты поступаютщие в Central Texas Food Bank, в основном хорошего качества, что очень радует, так как все понимают что здоровое питание начинается с качественных продуктов. Предлагается несколько видов волонтерской деятельности: помощь на складе (сортировка и проверка срока годности), помощь на кухне ( о да, там еще и готовят!!!), помощь в саду (да, они еще сами выращивают органические овощи), офисная работа (всегда занято и нет мест), mobile food pantry (не знаю как дословно перевести, но смысл в том что необходимо выдавать продукты людям), и классы по здоровому питанию.  Все что нужно это зарегистрироваться on-line на сайте Central Texas Food Bank, открыть расписание и выбрать время когда тебе удобно, все давольно просто и понятно. Я попробовала себя везде, и моя самая любимая деятельность – это mobile food pantry и классы по здоровому питанию. Mobile food pantry мне нравится тем что я ощущаю себя действительно полезной, так как выдаю продукты людям и рада помочь. Обычно огромная грузовая машина паркуется в определенном месте (как правило за городом), раскладываются столы на которые выкладываются разные продукты питания – от ягод до замороженных котлет. Далее, начиная с определенного времени люди начинают подходить и волонтеру необходимо выдавать определенное количество единиц каждого продукта. Для меня это хорошая практика как английского, так и испанского )). Мне очень приятно чувствоать себя нужной в данном процессе и видеть улыбки людей. В основном машины с продуктами выезжают далеко за город, потому как люди которым необходима еда живут за приделами города. Мне же не особо удобно тратить 1-1,5 часа только в одну сторону, и я учавствовала в этой деятельности лишь дважды. Однако, я отлеживаю на их сайте адреса, и как только есть что-то близкое ко мне в приделах 30 минуты езды- сразу раззззз, и check in! )))

Ну и самая моя любимая деятельность – это уроки по здоровому питанию в школах для детей. Я, как фанат полезной и вкусной еды, не смогла обойти стороной этот вид волонтерства. Данные уроки проводятся для детей, которые остаются после школьных занятий в школе (по нашему- продленка). Возраст разный – от 5 до 13-ти лет. Обычно ведет урок один сотрудник от Texas Central Food Bank и волонтер, который ему помогает. Как правило, урок длится час-полтора, но за это время детям рассказывается о здоровом питании, проводятся различные интерактивные игры, их знакомят с различными группами продуктов, и совместно готовится какое-либо блюдо (обычно это легкий салатик, либо закуска). Очень интересно наблюдать за процессом обучения и реакцией детей, особенно когда объясняется для чего тот или иной продукт и из чего он состоит. А когда готовим вместе еду , так это вообще праздник души и желудка )). В конечном итоге, когда они сами приготовили блюдо  и поняли что это совсем не сложно, мы их обычно спрашиваем  “Сможете ли вы такое приготовать сами дома?” , и ответ всегда –  “Да”. Мне очень нравится что занятия на такую тему проводятся в школах,  ведь это очень важно когда дети с раннего возраста понимают что такое полезная и здоровая еда. Детки называют меня Ms. J, это так забавно (сложно американцам выговорить Yuliya, поэтому выбирают простую версию моего имени).

В целом, я рада что я оказалась в нужном месте и несу какую-то, пусть даже не значительную пользу населению. Всегда после проделанной работы ухожу с чувстваом радости и удовлетворения, ведь  время потраченно не зря)).

English:

I’ve never volunteered while I was living in Russia. Honestly, I’ve always wanted, but never had enough time for this, however, I’ve barely heard about such types of activities in my hometown. When I moved to the US, I heard this word “volunteering” everywhere. It didn’t take me much time to find volunteering organizations in Austin as there are a lot of sites in Internet with offering of volunteer opportunities. Each company has their own requirements, such as a resume or cover letter. I was surprised that such documents are required, and I’ve felt like I am was applying for a job. Well…. I definitely didn’t have any cover letters and didn’t plan to write one. All that I wanted is to help people and teach them what is nutrition and importance of active lifestyle, that is all )). A lot of companies replied immediately, so I didn’t wait long . I’ve chosen the Central Texas Food Bank because it is a big and well known organization with good reputation. The main purpose of this organization is to eliminate hunger through nutritious food distribution, education, and advocacy in cooperation with the community. They rely on food donations from food manufacturers, grocers, wholesalers, businesses, and individuals to supplement their food inventory and then to  distribute it to needy families. What’s important is they except only organic and healthy food, which means sugar and fat free, and with low calories content. I’ve decided to visit this place to understand how all processes work. I was welcomed staff who organized me a personal tour. There are a lot of  volunteer opportunities, such as volunteer in warehouse (product sorting, checking of packaging quality and expire dates), volunteer in community kitchen (yes, they are cocking also!), mobile food pantry (release food to the clients), volunteer in office, volunteer in garden (yes, they also grow organic vegetables!), and nutrition classes. To become a volunteer all that you need is to open their website, check the schedule and sign up online, and it takes no more then 5 minutes. I’ve participated in most activities, and my favorite is mobile food pantry and nutrition classes. I like mobile food pantry because this activity makes me feel useful and helpful, and I am happy to help people. General process is very simple: truck which is full of food arrives at the appointed place (usually outside the city), tables are unfolded and food are laid out on them. There are different food products from steaks and to berries. Starting from the fixed time, people come closer to the tables and they are given the products. They can take a certain number of each product based on what they want. As for me it is a good practice of English and Spanish languages because the most people are Spanish speakers. People smile and thank you, so I feeling good after that )). Unfortunately, I can not often take part in this volunteer work, as such events are conducted out of  the city and far away from my home (1 or 1,5 hours away). That is why I very often and carefully check the schedule and addresses, and as soon as I see that it will be close to my home (at least 30 minutes away), I immediately sign up!

My favorite volunteer job is nutrition class, and I do love it! I appreciate and support all volunteering programs connected with nutritions and active lifestyle. Nutrition classes are usually conducted in schools for 5-13 years- old children. Generally, the Central Texas Food Bank representative teaches children and a volunteer helps him. Typically it is one and half hour class with a nutrition lecture, interactive games and cooking of snacks all together based of suggested healthy recipes. Children enjoy and study at the same time. Finally we ask them if they able to make the same snacks at home or not, and the answer is always “Yes”! I love to observe this process and look on children’s faces. I believe that it is very important to teach even 5 year-old children what nutrition is and how it is important to eat healthy. By the way, they always call me Ms. J, isn’t it funny? )))

In conclusion, I feel so happy that I able to help other people and give my contribution in volunteering work.

IMG_5470.jpg